Laboratoires d'essais

Définition

On appelle essai la détermination, d'ordinaire réalisée en laboratoire, d'une ou plusieurs caractéristiques d'un objet ou d'un produit. Par exemple, beaucoup de gens se soumettent à des tests sanguins pour dépister, grâce à l'analyse de certaines caractéristiques de l'échantillon de sang prélevé, une maladie ou une anomalie génétique.

Un laboratoire d'essais est donc un laboratoire chargé de réaliser les mesures et essais de produits ou d'objets de toutes sortes en vue d'établir leur conformité par rapport à des exigences spécifiées. Les laboratoires d’essais peuvent intervenir dans des domaines très variés, tels que :

  • Les denrées alimentaires et/ou l’alimentation animale ;
  • La santé animale ;
  • L’environnement ;
  • Les matériaux ;
  • Les produits industriels ;
  • Les équipements industriels ;
  • La santé et l’hygiène ;
  • La sécurité ;
  • La médecine légale ;
  • Etc.

Méthodes d'essais

Les laboratoires d’essais peuvent faire appel à des méthodes dites "normalisées", c'est-à-dire publiées dans des normes par des organisations techniques de renom, dans des textes ou revues scientifiques spécialisées, ou spécifiées par le fabricant de l’équipement. Le Comité pour l'évaluation de la conformité ISO/CASCO a par exemple élaboré des normes que peuvent utiliser les laboratoires pour les aider à garantir la fiabilité de leurs résultats. Mais les laboratoires peuvent également faire appel à des méthodes non normalisées, ou élaborées par le laboratoire lui-même.

Accréditation des laboratoires d'essais selon la norme ISO/CEI 17025

Les laboratoires d’essais accrédités par l'Office Luxembourgeois d'Accréditation et de Surveillance (OLAS) selon la norme ISO/CEI 17025 sont soumis à des évaluations régulières de leurs compétences techniques pour effectuer les essais qui sont référencés dans leur portée d’accréditation. L’accréditation, en tant que reconnaissance formelle de leur compétence, permet ainsi aux consommateurs d'identifier et de faire appel à des laboratoires d'essais qui offrent des prestations de service fiables. 

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