Laboratoires d'étalonnages

Définition

Un laboratoire d'étalonnage est un laboratoire qui a la capacité de gérer des équipements utilisés comme étalons de référence et représentant une grandeur mesurable (masse, volume, température...). Grace à ses étalons de référence, il est capable de vérifier le bon fonctionnement d'équipements de mesure. L'objectif de cette opération consiste à vérifier l'exactitude des valeurs mesurées par l'équipement étalonné afin d'en déduire l'incertitude de mesure. Au final, le laboratoire établit un certificat d'étalonnage qui permet de raccorder la valeur mesurée par l'équipement, à des étalons nationaux ou internationaux.

L'étalonnage d'équipements de mesure est une opération capitale dans le monde de la recherche ou de l'industrie. Il permet d'éviter d'accepter un résultat ou un produit non conforme (ou le contraire). Par exemple, pour assurer la qualité et la fiabilité des produits qu'elles fabriquent, les entreprises de production sont obligées de réaliser des mesures fiables et de bonne qualité. Pour cela, deux critères fondamentaux sont à prendre en compte :

  • L'exactitude des instruments de mesure ;
  • La confiance qu'on peut accorder au résultat de mesure, qui se quantifie par l'incertitude de mesure associée à l'instrument utilisé.

Méthodes d'étalonnage

D'après la version 2012 du Vocabulaire International de Métrologie (VIM), l'étalonnage est définit comme une "opération qui, dans des conditions spécifiées, établit en une première étape une relation entre les valeurs et les incertitudes de mesure associées qui sont fournies par des étalons et les indications correspondantes avec les incertitudes associées, puis utilise en une seconde étape cette information pour établir une relation permettant d'obtenir un résultat de mesure à partir d'une indication".

Pour procéder à un étalonnage, on mesure donc la même grandeur avec l'équipement à étalonner et l'équipement étalon. Ensuite on compare les indications des deux équipements avant d'exploiter les résultats.

Exemples d'étalonnages et de raccordements d'instruments de mesure :

  • Acoustique ;
  • Chimie ;
  • Contrôles en milieu hospitalier et sur site ;
  • Débitmétrie des gaz ;
  • Dimensionnel ;
  • Electricité ;
  • Forces, couples, accélérométrie ;
  • Hygrométrie ;
  • Magnétisme ;
  • Masses ;
  • Masses volumiques et volumes ;
  • Pressions ;
  • Photométrie ;
  • Pyrométrie ;
  • Radiométrie ;
  • Thermométrie ;
  • Viscosimétrie.

Accréditation des laboratoires d'étalonnage selon la norme ISO/CEI 17025

Les laboratoires d’étalonnage accrédités par l'OLAS selon la norme ISO/CEI 17025 sont soumis à des évaluations régulières de leurs compétences techniques pour effectuer les étalonnages qui sont référencés dans leur portée d’accréditation. Ils sont souvent au sommet de la hiérarchie de la métrologie interne de leur société. Leur tâche consiste à comparer, à intervalles appropriés, les étalons de travail internes aux étalons de références calibrés par un Institut National de Métrologie ou par un laboratoire accrédité disposant d'une meilleure capacité de mesure. Beaucoup de laboratoires accrédités effectuent des étalonnages pour des tierces personnes sur demande, par exemple pour les sociétés qui ne disposent pas des équipements d’étalonnage et de mesure appropriés ou pour des laboratoires d'essais privés travaillant dans le domaine de la certification de produit.

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